Francis Rapp (1926 - 2020)

« C'est au CHU d’Angers que Francis Rapp s’est éteint ce dimanche vers midi, emporté par le Covid-19. Son fils, Vincent, médecin dans la ville du Maine-et-Loire, l’y avait acheminé avant que le confinement ne soit déclaré sur l’ensemble du pays.

 

Depuis deux ans, à la suite du décès de son épouse, Marie-Rose, Francis Rapp vivait seul. Avec lui disparaît une figure aussi attachante qu’érudite du monde universitaire en Alsace. « Je l’avais eu dans le jury de ma thèse d’État. C’était quelqu’un de brillant, d’agréable… Un universitaire qui n’était absolument pas dans l’intrigue, très attachant », dit de lui le médiéviste et historien de l’art Roland Recht.

 

Né à Strasbourg, le 27 juin 1926, Francis Rapp avait gravi tous les échelons d’une carrière qui allait le mener à l’Académie des Inscriptions et Belles Lettres, où il entre en 1993 (et où Roland Recht le retrouvera en 2003). Il siégea aussi au sein d’institutions prestigieuses, du Comité Consultatif des Universités au Conseil Supérieur des Universités, du Comité national du Centre national de la recherche scientifique au conseil d’administration de l’École Nationale des Chartes.

 

Ce grand spécialiste de l’histoire médiévale, du Saint-Empire romain germanique, de la Réforme et de l’histoire religieuse en Alsace, avait décroché son agrégation d’histoire en 1952. Après l’avoir enseignée au lycée Fustel-de-Coulanges à Strasbourg, il occupera un poste de chargé de cours à l’université de Nancy (1961-1972) avant de regagner sa ville natale pour y mener le reste de sa carrière. Docteur ès lettres en 1972, il est maître de conférences à partir de 1974. Sa solide connaissance de l’histoire du christianisme lui ouvre la voie de la faculté de théologie protestante où il est chargé de cours entre 1972 et 1991.

 

Le rayonnement de son enseignement comme de ses publications lui vaudra d’être professeur associé de l’université de Neuchâtel ainsi que de nombreuses invitations dans des universités d’Europe comme d’Amérique du Nord. Francis Rapp était également Chevalier de la Légion d’Honneur, Commandeur de l’Ordre national du Mérite et Commandeur de l’Ordre des Palmes Académiques. »

 

DNA du 29 mars 2020

 

NB : parmi les nombreuses publications citons : le Saint Empire romain germanique de d'Otton le Grand à Charles Quint 2003 ; Réformes et réformation à Strasbourg de 1421 à 1525 1995.

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